Qui a inventé le sablier ?

 Sommaire : 

 

L'histoire du sablier

Le sablier est apparu pour la première fois en Europe au VIIIe siècle, probablement fabriqué par le moine Luitprand de la cathédrale de Chartres, en France. Au début du XIVe siècle, les sabliers étaient couramment utilisés en Italie.

Avant l'invention des horloges mécaniques, les garde-temps utilisaient le mouvement du soleil ou de simples appareils de mesure pour suivre le temps. Le cadran solaire est sans doute l'instrument de mesure du temps le plus connu de l'Antiquité, et il est encore fabriqué en tant qu'accessoire de jardin populaire, mais pour son intérêt visuel, et non pour la mesure pratique du temps.

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Stonehenge, le monument géant construit en pierres dressées dans la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, en Angleterre, a peut-être été utilisé comme cadran solaire et pour d'autres usages liés au temps et au calendrier. Les cadrans solaires présentent des inconvénients évidents : ils ne peuvent pas être utilisés à l'intérieur, la nuit ou par temps nuageux.

D'autres dispositifs de mesure simples étaient utilisés pour marquer la durée du temps. Quatre types de base pouvaient être utilisés à l'intérieur et indépendamment du temps ou de l'heure de la journée.

 

  • L'horloge à bougie est une bougie autour de laquelle des lignes sont tracées pour marquer des unités de temps, généralement des heures. En observant la quantité de la longueur d'une bougie brûlée en une heure, une bougie faite du même matériau était marquée de lignes indiquant des intervalles d'une heure. Une bougie de huit heures indiquait que quatre heures s'étaient écoulées lorsqu'elle avait brûlé au-delà de quatre marques.

horloge à bougie

Cependant, elle présentait les inconvénients suivants : tout changement dans la mèche ou la cire modifiait les propriétés de combustion, et elle était très sujette aux courants d'air.

 

  • Les Chinois utilisaient également une sorte d'horloge à bougie dont les fils servaient à marquer les intervalles de temps. Lorsque la bougie brûlait, les fils munis de boules de métal à leurs extrémités tombaient de sorte que les personnes présentes dans la pièce pouvaient entendre le passage des heures lorsque les boules tintaient sur le plateau contenant la bougie.

 horloge à bougie chinoise

 

  • L'horloge à lampe à huile, utilisée tout au long du XVIIIe siècle, était une variation et une amélioration de l'horloge à bougie. L'horloge à lampe à huile avait des divisions marquées sur un support métallique qui entourait le réservoir en verre contenant l'huile. Lorsque le niveau d'huile baissait dans le réservoir, le passage du temps était lu à partir des marques sur le support. Comme l'horloge à bougie, l'horloge à lampe à huile fournissait également de la lumière, mais elle était moins sujette aux inexactitudes dans les matériaux ou à celles causées par les courants d'air dans les pièces.

 horloge à lampe à huile

 

 

  • Les horloges à eau étaient également utilisées pour marquer le passage du temps en laissant l'eau s'égoutter d'un récipient dans un autre. Les marques du mouvement du soleil étaient faites sur le premier récipient et, lorsque l'eau s'écoulait de celui-ci vers un autre bassin, la baisse du niveau d'eau indiquait le passage des heures. Le second récipient n'était pas toujours utilisé pour recueillir et recycler l'eau ; certaines horloges à eau laissaient simplement l'eau s'égoutter sur le sol. Lorsque l'horloge à eau de huit heures était vide, huit heures s'étaient écoulées. L'horloge à eau est également connue sous le nom de clepsydre.

 

horloge à eau

 

 

Le processus de fabrication d'un sablier en verre

Une fois le design et les matériaux choisis, le corps du sablier est soufflé sur un tour à verre à une taille adaptée à la taille (intervalle de temps) du sablier.

 

Fabrication du sablier

 

Selon la conception du cadre,il peut s'agir d'une seule pièce ou de plusieurs comprenant un fond, un sommet et trois ou quatre montants. Cette fabrication dépend du matériau. Si le cadre est en résine, on peut construire des moules, verser la résine et la laisser durcir, poncer ou lisser et polir les pièces, puis les assembler. Les pièces du cadre peuvent s'emboîter les unes dans les autres ou être collées, collées ou soudées, là encore en fonction des matériaux utilisés.

 

L'une des idées fausses les plus courantes concernant les sabliers est qu'il existe une formule pour déterminer la quantité de sable contenue dans le verre. La quantité de sable dans un modèle ou une forme de sablier donné(e) n'est pas basée sur la science ou une formule de mesure.

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Les types de grains, les courbes du verre, ainsi que la forme et la taille de l'ouverture imposent trop de variables sur le taux d'écoulement du sable à travers le verre, de sorte que la quantité de sable ne peut être calculée mathématiquement. Avant de sceller le haut du cadre, on ajoute du sable et on le laisse s'écouler à travers le verre pendant l'intervalle de temps prescrit.

 

Contrôle de la qualité

Le contrôle de la qualité est inhérent à la fabrication des sabliers car le concepteur ou le fabricant réalise tous les aspects du travail. Le client participe également à la conception du design et au choix des matériaux et des couleurs. Le résultat final est que les clients reçoivent des produits faits à la main qui répondent à leurs besoins et évoquent des associations historiques et artistiques. Raison pour laquelle les sabliers sont considérés comme des œuvres esthétiques plutôt que des objets d'horlogerie précises.

 

Répercussions écologiques ? 

La construction de sabliers génère des quantités mineures de déchets, en fonction des types de matériaux utilisés. Comme par exemple, le bois sculpté pour fabriquer le cadre du sablier produit quelques déchets.

Concernant le verre, si il est trop fin ou défectueux, il pourra être fondu et soufflé à nouveau. Les quantités excédentaires de sable peuvent être conservées pour une utilisation ultérieure.

 

Conclusion sur l’avenir du sablier

De nos jours, le sablier est essentiellement un objet décoratif. la belle forme du verre, son cadre sur mesure, et le sable coloré peuvent être choisis en fonction du décor, de l'atmosphère ou de l'occasion.

Bien que la production future puisse être limitée, le sablier, en tant qu'objet aux associations anciennes et à l'élégance intrinsèque, séduira toujours les collectionneurs et ceux qui apprécient les mystères de l'art et du temps.

 sablier déco

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